Dutzende von Ärzten, Krankenschwestern und Forschern hier an der Medical University of South Carolina arbeiten an neuen Projekten zur Behandlung von Opioiden, von denen viele sagen, sie hätten nie gedacht, dass sie das möglich machen könnten.

„Für einen kleinen Staat ohne Medicaid-Expansion, um Opioidbehandlungsprogramme zu mobilisieren und so viele Menschen wie möglich zu erreichen, ist es wirklich erstaunlich“, sagte Dr. Kelly Barth, Arzt und außerordentlicher Professor für Verhaltensmedizin. „Wir wissen, dass wir jeden Tag Leben retten.“

Mehr als ein Jahrzehnt in eine Opioidabhängigkeits- und Überdosierungsepidemie, die die Nation mindestens 78 Milliarden Dollar im Jahr kostet, haben Notfall-Bundesgelder lokale Siege ausgelöst. Frontline-Praktizierende in der Opioid-Epidemie sagen, dass die Infusion von Bundesgeldern in den letzten zwei Jahren und die Möglichkeit, in den nächsten fünf Jahren bis zu 8 Milliarden Dollar mehr nach einem im Oktober erlassenen Gesetz zu erhalten, Tausende von Leben gerettet hat und beginnt, die Herzen und Köpfe traditioneller Suchtmittelanbieter zu verändern, die sich seit langem gegen den Einsatz von Medikamenten zur Behandlung von Sucht ausgesprochen haben.

Das Geld hilft auch Gesundheitsdienstleistern in Staaten, die keine Bundesmittel zur Erweiterung von Medicaid – Versicherungsschutz für Einwohner mit niedrigem Einkommen – benötigen, was nach dem Affordable Care Act möglich ist.

Aber staatliche und lokale Beamte sagen, dass sie eine nachhaltige Finanzierung für das benötigen, was sie erwarten, um einen langfristigen Kampf um wirksame Prävention, Behandlung und Überdosierung von Rettungsaktionen zu führen.

Viele Beamte zählen auf Vergleiche in Zivilverfahren gegen die Drogenhersteller und -verteiler, die von staatlichen und lokalen Regierungen für die Epidemie verantwortlich gemacht werden. Andere Staaten erwägen eine jährliche Beurteilung gegen Arzneimittelhersteller oder eine Steuer auf Schmerzmittel.

„Wenn wir keine anderen Wege finden, um diese Programme weiter zu finanzieren, wird der Tiefpunkt für einige Menschen fallen“, sagte Dr. Kathleen Brady, eine Suchtpsychiaterin an der Medical University of South Carolina, die die medikamentengestützte Behandlung des Staates leitet.

„Eine Sache, von der wir hoffen, dass sie passieren wird“, sagte sie, „ist, dass genügend Menschen, die eine Behandlung erhalten, in der Lage sein werden, wieder an die Arbeit zu gehen und irgendwie Versicherungsschutz zu erhalten.“

Ohne Medicaid auf einkommensschwächere Einwohner auszudehnen, was in South Carolina in naher Zukunft nicht als wahrscheinlich angesehen wird, sagte sie: „Wir haben nur wenige Möglichkeiten, diese Mittel zu ersetzen, wenn wir auf diese Finanzklippe treffen“.

Notfallfinanzierung

Bis jetzt haben zwei ausgedehnte Bundesopioidgesetze zu ungefähr $2 Milliarde in den Bewilligungen zu den Staaten geführt. Aber, wenn Kongreß nicht etwas oder die ganze Finanzierung anwenden kann, die unter Gesetz des letzten Jahres genehmigt wird, könnte Dringlichkeitsföderativfinanzierung oben trocknen.

Um die Lücke zu schließen, haben mehr als ein Dutzend Staaten in den letzten drei Jahren versucht, eine Sondersteuer auf Opioid-Schmerzmittel einzuführen. Aber die Maßnahmen scheiterten in jedem Staat außer New York, vor allem an der Lobbyarbeit der Pharmaunternehmen. Dort schlug ein Bundesrichter die Maßnahme im Dezember nieder und sagte, dass sie den zwischenstaatlichen Handel behinderte.

Die New Yorker Gesetzesvorlage hätte jedes Jahr sechs Jahre lang eine Steuer von 100 Millionen Dollar auf Arzneimittelunternehmen erhoben und den Unternehmen verboten, die Steuerkosten an die Verbraucher weiterzugeben.

Dieses Jahr haben Gesetzgeber in Kalifornien und New York gesagt, dass sie planen, neue Gesetze zu schreiben, die eine Gebühr auf Opioidhersteller und -verteiler festsetzen würden, um zu umfassen, was sie argumentieren, ist die zusätzlichen Kosten der Behandlung derjenigen, die zu den Schmerzmitteln süchtig werden.

Aber die Verabschiedung dieser Gesetze wird sich wahrscheinlich als schwierig erweisen, da die Opioidhersteller behaupten, dass die Steuern die Verfügbarkeit der Medikamente für Schmerzpatienten gefährden könnten, die sie rechtmäßig benötigen.

Im Januar schlug die republikanische Massachusetts-Regierung Charlie Baker eine 15-prozentige Steuer auf Opioid-Schmerzmittel vor, die, wenn sie vom Gesetzgeber genehmigt wird, mehr als 14 Millionen Dollar pro Jahr für die Prävention und Behandlung der Abhängigkeit von Opioiden generieren könnten.

Klagegeld?

Die meisten Staaten und Hunderte von Städten, Grafschaften und Indianerstämmen setzen auf kräftige Siedlungen von Pharmaunternehmen in einer ausgedehnten Serie von Zivilklagen, die in diesem Jahr vor Staats- und Bundesgerichten verhandelt werden.

Der erste Versuch, der eingeplant wird, um 28. Mai anzufangen, hört Argumente vom Zustand von Oklahoma, das Schäden von Purdue Pharma, Johnson & Johnson, Allergan, Janssen Pharmaceuticals, Teva Pharmaceuticals und einigen ihrer Tochtergesellschaften für das Verursachen eines Ausschlags der Opioidüberdosen im Zustand verlangt.

Staaten optimieren auch ihre Medicaid-Regeln, damit das Gesundheitsprogramm des Bundesstaates die Anbieter für die drei Medikamente – Methadon, Buprenorphin und Naltrexon oder Vivitrol – erstatten kann, die von der US Food and Drug Administration zugelassen wurden.

Untersuchungen zeigen, dass diese Medikamente am effektivsten sind, um Menschen in Genesung zu halten. Ein viertes Medikament, Naloxon oder Narcan, ist für den Einsatz bei der Überdosierung zugelassen.

In den 36 Staaten und dem District of Columbia, der das Medikament nach dem Affordable Care Act auf Erwachsene mit niedrigem Einkommen ausdehnte, zahlte der Gesundheitsplan 2016 mindestens 930 Millionen Dollar allein für Suchtmittel, 30 Prozent mehr als 2015, so eine Analyse des Urban Institute, einer Denkfabrik in Washington, D.C.

Aber für South Carolina und die 13 anderen Staaten, die Medicaid nicht erweitert haben, um einkommensschwache Erwachsene abzudecken, bezahlt das Programm die Suchtbehandlung nur, wenn der Patient schwanger oder behindert ist.

In South Carolina sind 30 Prozent der einkommensschwachen Erwachsenen nicht bei Medicaid eingeschrieben und haben keinen anderen Versicherungsschutz. Von dieser Gruppe haben 1,5 Prozent wahrscheinlich eine Opioidkonsumstörung.

Ein Ende des föderalen Opioidgeldes, das erst vor kurzem anfing zu fließen, könnte Tausende von Menschen in Behandlung lassen, ohne eine Möglichkeit zu zahlen.

Bundesweit sind etwa 2 Millionen Menschen von Opioid-Schmerzmitteln oder Heroin abhängig.

Davon sind laut der Kaiser Family Foundation, die Medicaid- und private Versicherungsdaten analysiert, etwa 17 Prozent oder 340.000 unversichert.

Die meisten Staaten geben das Geld des Bundes für Opioide vor allem für die ambulante medikamentengestützte Behandlung aus.

Aber in den 36 Staaten mit Medicaid-Expansion und relativ hohen Versicherungsraten tendiert ein größerer Teil des Geldes dazu, Dienstleistungen für Menschen in der Genesung zu unterstützen, einschließlich temporärer Unterkünfte und Berufsausbildung, so Brendan Saloner, ein Forscher für Gesundheitspolitik an der Johns Hopkins University.

Staaten geben auch Notfall-Opiatdollar für Prävention aus, einschließlich Überwachung von verschreibungspflichtigen Medikamenten, Bildung und Öffentlichkeitsarbeit sowie Rettung bei Überdosierungen.

Leben retten

An der Medical University of South Carolina wurden drei neue Programme zur Erweiterung des Zugangs zur wirksamen Behandlung der Opioidabhängigkeit teilweise mit Zuteilungen aus den mehr als 27 Millionen Dollar an Bundeszuschüssen finanziert, die der Staat 2017 und 2018 erhalten hat.

Für South Carolina beliefen sich die neuen Mittel auf einen Anstieg der verfügbaren Bundesdollar für Suchthilfe für Unversicherte um rund 50 Prozent.

Im Jahr 2017 bedeutete dies die Behandlung von fast 7.000 South Carolina-Patienten mit einer Opioidabhängigkeit, etwa tausend mehr als im Jahr 2016. Bis 2018 versorgte der Staat weitere 3.600 Suchtkranke.

Die neuen Programme – darunter eine auf schwangere Frauen zugeschnittene Suchtbehandlung, der Zugang zu medikamentengestützter Behandlung in Notaufnahmen von Krankenhäusern sowie die Ausbildung und Unterstützung von Hausärzten, die mehr Patienten mit Opioidabhängigkeit helfen wollen – haben bereits Hunderten von Menschen geholfen, ihr Leben zu ändern und wieder an die Arbeit zu gehen, sagte Barth.

Jasmine Mizell ist eine von ihnen. Bei 28, kämpfend mit Neigung zu den Opioidschmerz relievers und schwanger mit ihrem zweiten Kind, sagte Mizell, dass ihr lokaler Doktor ihr riet, nach Charleston zu gehen und sich für das Neigung-Behandlungsprogramm der Universität für schwangere und postpartale Frauen anzumelden. Sie sagte, es besteht keine Frage, dass das Programm ihr das Leben gerettet hat.

„Wenn sie nicht gewesen wären, hätte ich meine Kinder und alles andere verloren“, sagte sie in einem Stateline Interview. „Sie haben mich nicht wie einen Drogenabhängigen behandelt. Sie behandelten mich wie jemanden, dem sie helfen wollten.“

Und weil das Schwangerschaftsprogramm der Universität nach einem ersten persönlichen Besuch per Telemedizin für ihre Patienten sorgt, vermied Mizell eine wöchentliche Fahrt von und nach Charleston während ihrer Schwangerschaft.

Messung des Fortschritts

Laut einer Kaiser-Analyse bezahlte Medicaid 2014 21 Prozent der US-Suchtbehandlungskosten, die Privatversicherung 18 Prozent und Medicare und Federal Block Grants 22 Prozent. Der Restbetrag wurde durch staatliche und lokale Mittel oder von Patienten aus eigener Tasche bezahlt.

Als sich die Opioid-Epidemie verschlimmerte, passten mehr Staaten ihre Medicaid-Regeln an, um sicherzustellen, dass Suchtmittel bezahlt wurden. Medicaid-Ausgaben für die Opioidbehandlung stiegen zwischen 2011 und 2016 um 19 Prozent pro Jahr, fanden Forscher des Urban Institute.

Laut Daniel Polsky, Professor für Gesundheitsmanagement an der University of Pennsylvania, haben sich auch die kommerziellen Versicherer verstärkt, um im gleichen Zeitraum mehr Medikamente und Therapien zur Opioidbehandlung zu bezahlen.

„Es ist im Interesse der Versicherer, Suchtmittel zu decken, und es ist auch im Interesse der Patienten“, sagte Polsky. „Es ist die billigste und effektivste Behandlung, die es gibt.“

Mit erhöhtem Versicherungsschutz ist die Zahl der Menschen, die eine spezielle Suchtbehandlung erhalten, in den letzten zehn Jahren gestiegen. Die jüngste jährliche Umfrage der Behörde für Drogenmissbrauch und psychische Gesundheitsversorgung zeigt, dass 600.000 Menschen im Jahr 2017 wegen einer Opioidkonsumstörung behandelt wurden, fast ein Drittel mehr als 2016.

Dennoch ist der Prozentsatz der Menschen mit einer Opioidabhängigkeit, die eine medikamentöse Behandlung erhalten, nach Angaben der Agentur niedriger geblieben als bei allen anderen chronischen Krankheiten. Nur jeder fünfte Mensch mit einer Sucht nach Schmerzmitteln oder illegalen Opioiden nimmt Medikamente ein, die dem Patienten helfen sollen, sich von der Sucht zu erholen.

Mizell sagte, dass sie denkt, dass Diskriminierung gegen Leute, die zu den Opioiden und zu anderen Substanzen süchtig sind, und die weit verbreitete Vorspannung gegen den Gebrauch von Medikationen, um Opioidabhängigkeit zu behandeln, beginnt, in South Carolina zusammenzubrechen. „Ich glaube wirklich, dass sich die Dinge ändern.“

In der Vergangenheit nahm Mizell mehr als ein Jahrzehnt lang Buprenorphin für eine Abhängigkeit von Schmerzmitteln ein. Und sie sagte, dass Ärzte, ihre Eltern und andere ihr das Gefühl gaben, dass ihre tägliche Dosis Buprenorphin „nur ein Medikament gegen ein anderes eintauscht“.

Aber seit ihrer Behandlung an der Medical University of South Carolina während ihrer Schwangerschaft, sagte sie, ist sie überzeugt, dass sie so lange wie nötig auf dem Medikament bleiben muss.

„Früher hatte ich nichts, wofür es sich zu leben lohnt. Jetzt habe ich zu viel zu verlieren, um wieder zu Drogen zu greifen“, sagte sie. „Ich bin ein genesender Süchtiger und ich bin stolz auf das, was ich getan habe. Ich bin stolz darauf, dass ich die Medizin nehme, die ich brauche.“

Nachdem ihr Sohn Grayson im August geboren wurde, eröffnete Mizell, heute 29 Jahre alt, ihr eigenes Konsignationsgeschäft in Bennettsville. „Ich sage Leuten, die sagen: „Ich kann nicht bezahlen, ich bin auf Drogen“, dass sie sich nicht schämen sollten, um Hilfe zu bitten“, sagte sie. Die Behandlung kann funktionieren, sagt sie ihnen. „Es geht nur darum, die richtige Behandlung für dich zu finden.“