Sie haben wahrscheinlich von der Menopause gehört, allgemein bekannt als der Punkt, an dem der Menstruationszyklus einer Person für immer aufhört. Aber es könnte Sie überraschen, dass viele Symptome, die während der Menopause auftreten, tatsächlich viel früher beginnen, in einer Phase namens Perimenopause.

Perimenopause bezieht sich auf den Zeitraum, in dem Menschen beginnen, Inkonsistenzen in ihrem Menstruationszyklus zu bemerken, bis hin zum Beginn der Menopause. Die Menopause beginnt technisch gesehen, wenn jemand 12 Monate ohne Periode ist. Laut Nanette Santoro, Vorsitzende der Abteilung für Geburtshilfe und Gynäkologie an der University of Colorado und Forscherin der Menopause, „ist der Übergang entweder durch eine siebentägige oder mehrfache Zunahme der Variabilität in der Zykluslänge oder eine übersprungene Menstruationsperiode gekennzeichnet“.

Dies ist nicht zu verwechseln mit dem Wort Premenopause, das Sie vielleicht schon einmal gehört haben. Das bezieht sich auf die Zeit bis zu dem Zeitpunkt, an dem eine Person anfängt, Wechseljahrsbeschwerden zu entwickeln (also im Grunde genommen jetzt, wenn Sie eine Person sind, die eine Periode bekommt), sagte Alyssa Dweck, Autorin und in New York ansässige Gynäkologin, die seit über 20 Jahren praktiziert.

Angesichts der Tatsache, dass die gesamte Terminologie, die Symptome und das Timing eine ohnehin schon verwirrende Sache, einen Zeitraum, der noch komplizierter ist, machen können, unterhielt sich HuffPost mit Experten über alle Dinge der Perimenopause, um es ein wenig klarer zu machen. Hier ist, was Sie wissen sollten, wann es passieren kann, was Sie erwartet und wie Sie lästige Probleme lösen können:

Wann beginnt die Perimenopause?

Während es keine Möglichkeit gibt, das genaue Alter festzulegen, das jemand in der Perimenopause erlebt, sagte Santoro, dass die durchschnittliche Person ihren Übergang mit einer übersprungenen Periode oder einem „spürbaren Unterschied in der Variabilität“ ihres Menstruationszyklus in den 40ern beginnt. Wenn jemand 49 Jahre alt ist, kann es sein, dass er etwa 60 Tage ohne Regelblutung ist. Mit 51 oder 52 sind sie typischerweise menopausal.

Santoro bemerkte, dass einige Menschen bereits in den 30er Jahren mit der Perimenopause beginnen können. Dies ist jedoch nicht unbedingt üblich. Laut Dweck sollten Menschen, die verpasste Perioden in der Mitte oder Ende der dreißiger Jahre erleben, wahrscheinlicher auf eine Schwangerschaft oder eine andere Erkrankung, wie eine Schilddrüsenanomalie, testen als als als Täter direkt in die Perimenopause zu springen. (Und selbst wenn Ihre unvorhersehbaren Perioden auf die Perimenopause zurückzuführen sind, riet Dweck trotzdem zur Verhütung, wenn Sie nicht versuchen, schwanger zu werden.)

Die Dauer der Perimenopause variiert, wobei der Durchschnitt einige Jahre dauert. Für einige Leute kann es bis zu einem Jahrzehnt dauern.

Was sind die Symptome der Perimenopause?

Über die periodischen Unregelmäßigkeiten hinaus begleiten eine ganze Reihe weiterer Symptome die Perimenopause, die denjenigen sehr ähnlich sind, die die meisten Menschen typischerweise mit der Menopause in Verbindung bringen. Diese können in der Schwierigkeit aufsteigen, je näher Sie an den Punkt kommen, an dem Ihr Menstruationszyklus vollständig endet, sagte Santoro.

Eines der am häufigsten diskutierten Themen sind Hitzewallungen, AKA „der überwältigende und sehr schnelle Wärmeeintritt, der sich nach oben zu Gesicht und Kopf bewegt, während dessen Sie wie verrückt zu schwitzen beginnen“, sagte Dweck. Wenn sie nachts auftreten, werden sie oft als Nachtschweiß bezeichnet.

Es gibt auch Stimmungsschwankungen. Während der Perimenopause, werden die Menschen wahrscheinlich beginnen, einige Reizbarkeit, Angst und Depressionen zu bemerken.

„Frauen sind gefährdet, ihre erste lebenslange Episode einer schweren Depression zu haben, wenn sie perimenopausal sind“, sagte Santoro, was ein Symptom war, das sie bei ihrer Forschung entdeckt hat. „Und etwa 15 bis 25 Prozent der Frauen werden einen Anstieg der so genannten depressiven Symptome melden.“

Schließlich sagten beide Experten, dass Leute schlechteren Schlaf und erhöhte vaginale Trockenheit erwarten können. Ein Teil der Schlafunterbrechungen ist laut Santoro auf das Aufwachen bei Hitzewallungen zurückzuführen, aber ein weiterer Täter ist die Hormonschwankung (die Hormonveränderungen verursachen auch die vaginale Trockenheit). Die Hormone Östrogen und Progesteron sind bis zur Perimenopause ein Hinweis auf Ihren regelmäßigen Menstruationszyklus. Danach werden sie unregelmäßig und lösen die Periodenunregelmäßigkeit und andere Symptome aus, erklärte Dweck.

Welche Faktoren beeinflussen die Perimenopause?

Wenn Sie auf einen kleinen Einblick in Ihre Perimenopausenerfahrung hoffen, schlugen sowohl Dweck als auch Santoro vor, sich Ihre Familiengeschichte anzusehen, da die Genetik eine Rolle spielt. Auch der Lebensstil ist ein Faktor.

„Wenn Ihre Mutter eine frühe Menopause hatte und Ihr Lebensstil ihrem ähnlich ist, ist es sehr wahrscheinlich, dass Sie ein sehr ähnliches Szenario durchlaufen werden“, sagte Dweck und fügte hinzu, dass das Rauchen ein wichtiger Lebensstilfaktor ist, den es zu berücksichtigen gilt, denn Raucher „gehen notorisch durch frühere Wechseljahre“.

Auch Gewicht und Ethnizität können eine Rolle spielen. Santoro sagte, dass Übergewicht mit schwereren Hitzewallungen verbunden ist, und dass laut ihrer Forschung schwarze Menschen dazu neigen, die längsten und schwersten Hitzewallungen zu haben. Asiatische Amerikaner haben kürzere und weniger schwere Hitzewallungen, und weiße Individuen fallen irgendwo in der Mitte, sagte sie.

Also, was kannst du gegen all das tun?

Wenn das alles unvermeidlich und überwältigend klingt, gibt es Hoffnung. Perimenopause und Menopause können einen großen Einfluss auf Ihr Leben haben, aber es gibt viel zu gewinnen, wenn Sie offene und ehrliche Gespräche mit Ihrem Arzt führen, um Behandlungsmöglichkeiten zu diskutieren.

Für Starter kann es eine gute Zeit sein, Lebensstilentscheidungen, wie die Erhöhung deiner Übung und die Beratung eines Ernährungswissenschaftlers zu betrachten zu beginnen, sagte Dweck. Es versteht sich von selbst, aber Sie werden wahrscheinlich aus einer Reihe von Gründen mit dem Rauchen aufhören wollen. Sie können auch lernen, Auslöser für Hitzewallungen zu vermeiden oder zu begrenzen, zu denen Dweck sagte, dass sie Alkohol, insbesondere Rotwein, Koffein und Stress beinhalten.

Die Hormontherapie ist ein weiterer Weg, fügte Santoro hinzu, obwohl es einige Risiken und Nebenwirkungen gibt, die mit ihr verbunden sind. Dies bedeutet im Wesentlichen, dass die verlorenen Hormone – Östrogen und Progesteron – wieder in den Körper zurückgeführt werden, was bei fast jedem perimenopausalen Symptom hilft.

Wenn eine Hormontherapie für Sie nicht in Frage kommt, weil Sie z.B. bestimmte Krebsarten hatten oder zu Blutgerinnseln neigen, sind FDA-zugelassene Medikamente zur Bekämpfung von Hitzewallungen auf dem Markt erhältlich. Santoro sagte auch, dass viele Forschungen zur Verhinderung von Hitzewallungen im Gange sind. Eine Ärztin, sagte sie, arbeitet sogar an einem experimentellen Medikament, das die für Hitzewallungen verantwortlichen Gehirnrezeptoren blockiert.

Wie Dweck und Santoro deutlich machen, gibt es viel zu tun, um diesen Übergang weniger unangenehm zu gestalten. Darüber zu sprechen ist der erste Schritt.